<인터뷰 기획 시리즈 : 한국 부모가 경험한 생생한 독일 교육 현장> (1) " 자기 주도와 참여형 수업이 강점, 토론이 어려운 한국 교육 아쉬워요"

<인터뷰 기획 시리즈 : 한국 부모가 경험한 생생한 독일 교육 현장> (1) " 자기 주도와 참여형 수업이 강점, 토론이 어려운 한국 교육 아쉬워요"

한국 교육을 받고 성장한 한국 부모님들은 독일 교육을 받고 자라는 자녀들을 보면서 어떤 생각을 할까요? 자신의 경험과 자녀의 경험을 통해 한국 교육과 독일 교육 양쪽 모두를 직간접적으로 경험한 부모님들의 목소리로 생생한 독일 교육 현장에 대해 들어보고자 합니다. 현재를 기준으로 한국, 독일, 싱가포르에서 자녀들에게 '독일 교육'을 시키고 있는 부모님 3인의 인터뷰를 3회에 걸쳐 연재합니다.

anotherthinking

<편집자 주>

독일 교육과 한국 교육은 어떤 면에선 극과 극의 지점에 서 있다고 해도 과언이 아닙니다.

독일은 답답할 정도로 느리고 천천히 가는 과정을 지향합니다. 교육이라는 목표 하에서도 아이들과 청소년들의 행복은 절대 침해할 수 없습니다. 뛰어난 몇 명을 위한 교육이기 보다 모두를 이끌고 가는 교육이 핵심이고요.

한국은 놀라울 정도로 빠릅니다. 남들보다 더 빨라야 하기 때문에 선행 학습은 해가 갈수록 그 연령이 낮아지고 있습니다. 교육이라는 목표와 목적 앞에서는 아이들과 청소년들의 행복은 잠시 유보되어야 합니다. 전 세계적으로 한국의 교육 수준은 탑입니다. 모두를 위한 교육이기 보다는 뛰어난 인재를 양성하고 배출하는 엘리트 교육을 지향하죠.

이와 같은 상반된 지점 때문에 누군가는 독일식 교육을 '유토피아'처럼 높이 평가하고, 또 누군가는 '평준화 교육'이라며 지적하기도 합니다.  

아무리 강점을 높이 평가한다 하더라도 독일 교육이 절대 유토피아일 수만은 없습니다. 각자가 생각하는 교육의 방향과 목표에 따라 어떤 점은 긍정적이고 어떤 점은 비판의 대상이 될 수 있는 것입니다.

어나더씽킹랩이 '한국 부모가 경험한 생생한 독일 교육 현장' 인터뷰 시리즈를 기획하게 된 데는 위와 같은 배경이 깔려 있습니다. 같은 독일 교육이라 해도 독일인들이 느끼는 지점과 한국 교육을 받고 자란 한국 부모가 느끼는 지점은 전혀 다를 수밖에 없습니다. 우리에게 중요한 것은 독일 교육을 바라보는 객관적 시선이나 평가가 아니라 우리의 시각, 우리의 평가를 통해 얻어내는 '결론'이 중요합니다. 우리가 다른 나라의 교육 방식이나 시스템을 공부하는 이유는 단순한 호기심에서가 아니라 우리에게 도움이 될 무언가를 얻고자 하는 것이니까요.  

한국에서 나고, 한국 교육을 받으며 성장했지만 자녀들은 독일 교육을 받고 있는 3인의 부모님을 인터뷰했습니다. 한국과 독일, 양쪽의 교육을 직간접적으로 경험한 입장에서 독일 교육을 어떻게 바라보는지, 장단점은 무엇인지, 우리에게 시사하는 점은 무엇인지 등을 들어볼 수 있는 소중한 기회였습니다.

** 여기서 말하는 한국 교육과 독일 교육이라 함은 반드시 공교육 만을 두고 말하는 것은 아니며, 전반적인 교육 방향을 발하는 것입니다. 또한 독일은 주마다 다른 교육 정책을 펴고 있으며 교육 방식이나 수준, 경쟁력도 천차만별입니다. 일반적으로 뮌헨이 있는 바이에른 주의 교육 수준과 경쟁력이 높은 편입니다.  

이번 인터뷰에 참여한 3인의 학부모님은 현재 각각 서울, 뮌헨(독일), 싱가포르에서 '독일 교육'을 시키고 있으며,

서울과 싱가포르는 독일 튀링겐 주의 교육 방식을 따른 '독일 학교'로 독일 현지의 일반적 공립 학교보다 높은 수준임을 밝힙니다. 독일 밖 다른 나라에 있는 '독일 학교'는 대부분 튀링겐 주의 교육 정책을 따르는 것으로 알려져 있습니다.**


독일 베를린의 한 김나지움. (credit:어나더씽킹랩)

<인터뷰-첫 번째>

한국에서 '독일 학교'에 자녀들을 보내고 있는 Ms. K 님

(*본인 요청에 따라 실명을 밝히지 않습니다.)

Q) 본인 소개를 부탁 드립니다.

서울에서 태어나 초/중/고/대학까지 한국에서 졸업, 잠시 직장 생활을 거쳐 독일로 이주했습니다. 한국인 남편이 독일 현지 회사에 취업해 재외국민으로 정착해 살다 약 15년 만에 서울로 이직하면서 역이민을 왔습니다. 두 아이 모두 뮌헨에서 태어나고 자랐으며 현재 9학년, 6학년에 재학 중입니다.

Q) 아이들이 독일 교육을 받는 것을 지켜보면서 느끼는 한국 교육과 독일 교육의 차이는 무엇인가요?

가장 큰 차이는 공부든 공부 외적인 것이든 스스로 하는 학습이라는 점입니다. 독일에서는 아이가 혼자 일어나 앉아서 먹고 걷기 시작하는 나이부터 스스로 하는 법을 가르칩니다. 아주 기본적으로는 수저를 쥐고 먹는 것부터 그렇습니다. 혼자 먹는 과정에서 2/3는 바닥에 흘리는데도 그것들을 결국 손으로 다 주워 담아 '혼자' 먹도록 가르칩니다. 유치원에 가서 '혼자' 실내화를 갈아 신으며 10분 넘게 신발끈과 씨름하는 모습을 보면서도 부모는 그저 기다리기만 할 뿐 끼어들거나 도와주지 않습니다.
생활적인 면만이 아니라 공부도 마찬가지입니다. 유치원에서는 취학 전 아이들에게 알파벳과 자기 이름 쓰는 정도만 가르치고 본격 교육은 초등학교에 들어가면서부터 시작합니다. 큰 아이가 초등학교 1학년 때 담임 선생님과의 첫 면담이 저에게는 놀라운 경험이었습니다. 우리나라와 달리 면담은 학생과 선생님이 주도하고 학부모는 그저 '참관인'일 뿐입니다. 선생님이 아이에게 그간 수업 중에 어떻게 배웠는지, 학업 성적과 태도에 관한 전반적인 평가를 해준 뒤 아이 스스로 남은 학기 중에 개선해야 할 점을 생각해서 선생님과 '합의'합니다. 이때 부모는 선생님과의 대화 주체가 될 수 없습니다. 다만 아이가 학교에서 어떤 강점과 약점이 있는지 등을 듣고 파악한 후, 가정에서 양육자로서 어떻게 도움을 줄 것인가를 확인하는 자리일 뿐입니다.
물론 집집마다 부모의 개입 정도가 다르긴 하겠지만 대체로 아이가 어릴 때부터 혼자 배움을 이끌어가는 법을 가르친다는 점은 우리나라의 교육 방식과 가장 큰 차이점이 아닐까 합니다. 이런 방식으로 자란 아이들은 고학년이 되어도 엄마가 매니저가 되어야 할 일이 드물어요. 제가 아는 어느 독일 엄마는 아비투어(독일식 대학수학능력평가시험)를 앞둔 12학년 아들에게 혼자 조용히 공부하라며 나머지 가족들과 며칠 휴가를 떠났다가 돌아오기도 하더군요. 한국에서 고3 자녀를 둔 엄마는 아이와 함께 '고행'을 하던데 참 다르다는 생각을 했습니다.  
두 번째 차이는 참여형 수업인 것 같아요. 제가 한국에서 학교를 다니던 시절엔 학생 수가 지금보다 몇 배는 많아서 물리적으로 불가능한 측면도 있었지만, 우리는 능동적으로 질문하는 교육을 받지 않았어요. 그런데 독일 교육은 아이가 적극적으로 수업에 참여하도록 독려합니다. 학기 말 평가에도 손으로 써서 보는 시험이 50%, 그리고 수업 중 참여했던 모든 소소한 것들, 즉 발표나 토론, 조별 과제, 포트폴리오 등이 합산 평가돼 성적이 나옵니다. 쓰고 읽고 외우기를 아무리 잘 해도 발표할 때 참여가 적거나 질문을 하지 않는다면 성적이 잘 나올 수 없는 겁니다.
세 번째는 일찍부터 개인의 성공에만 집중하는 교육을 하지 않는다는 것입니다. 한국에서는 우스갯소리로 내신 등급에 따라 장차 내가 치킨을 주문해 먹을지, 만들지, 배달할지 운명이 갈린다고 말하며 아이들을 경쟁하도록 자극한다는 기사를 읽은 적이 있습니다. 한글을 배우기 시작하는 나이가 얼마나 빠른지, 어린 나이에 영어를 남보다 얼마나 더 잘 읽는지 등등 모든 단계에서 교육의 목표는 “남과 비교해서”에 맞춰져 있는 것 같아요. 그래서 선행 학습을 할 수 밖에 없는 구조로 흘러가는 것이겠지요. 남보다 더 성공하고 부를 더 쌓으면 행복이 따라온다는 믿음과 함께 말입니다. 반드시 틀린 말은 아닙니다. 저도 그렇게 알고 배우며 다 함께 전속력으로 달리는 채로 20대까지 한국에 살았으니까요.
그런데 제 아이들을 독일에서 키우며 신선한 충격을 받았어요. 유치원에서는 자연을 사랑하는 법, 식사 예절 같은 기본적인 교육에 집중하고 경쟁하거나 비교하지 않습니다. 남들보다 먼저, 혹은 남들과 다 같은 속도여야 한다고 말하지 않습니다. 발달이 조금 느린 아이들은 늦게 학교에 입학하기도 하는 게 일반적이에요. 초등학교에 들어가면 첫 해에 '드디어' 글을 읽고 쓰는 법을 배우기 시작하고 1에서 100까지 숫자의 개념을 익히고 반복하기를 지루할 만큼 오래 합니다.
첫 2년의 사회 과목 수업의 주제는 자연과 동물 그리고 환경에 관한 것이었어요. 심지어 반려동물을 키우려면 무엇이 필요한지 배우고, 어떤 준비와 마음가짐으로 반려 동물을 가족으로 맞이해야 하는 지를 배웁니다. 곤충, 식물, 새, 물과 불 등 자연의 기본을 이루는 것들에 대해 배우면서 사회 공동체의 일원으로 자라는 것은 물론, 어떻게 지구 공동체로 살아야 하는지도 생각하도록 가르칩니다. 그렇게 더불어 사는 한 생명으로서 환경을 생각하고 타인을 배려하면서 다함께 건강하게 사는 방법에 대한 교육을 가장 우선적으로 합니다.
독일 아이들에게는 자연만큼 좋은 놀이터가 없습니다. (credit:어나더씽킹랩)

Q) 주변에 한국 교육을 받는 아이들을 보면서 느끼는 바가 있다면 어떤 점일까요?

너무 여유 시간이 없는 한국 아이들을 보며 안쓰럽다는 생각이 들었어요. 아이들은 적당히 심심해야 스스로 뭘 좋아하는지 찾아보게 되는데 쳇 바퀴 돌듯 학교와 학원을 주말과 방학도 없이 다니는 아이들은 과제만 해내기에도 벅차고 힘들어서  자신이 무얼 좋아하는지 파악하기 어려울 것 같아요.
그래도 그 안에서 좋은 점을 찾는다면, 약간의 경쟁이 동기 부여가 될 때도 있을 것 같아요. 발전 지향적인 관점에서 본다면 대다수가 경쟁하며 끊임없이 노력한 결과로 지금처럼 눈부신 한국 사회의 발전을 이룬 것일 테니까요. 특히 한국 교육은 변화에 민첩하게 대응하는 데는 효과적인 것 같습니다. 트렌드가 빨리 바뀌는 사회 구조, 그에 따르는 교육의 빠른 대응 등으로 우리나라 아이들의 세계 변화에 대한 적응력, 즉 융통성과 유연한 사고 같은 것들은 놀라울 만큼 뛰어난 것 같아요.

Q) 독일의 교육 방식에 대체로 만족하는 편인가요? 그렇다면 왜 그런지, 아니라면 이유가 무엇인지 알려주세요.

대체로 만족합니다. 다만 한국 교육을 받고 자란 사람으로서 때로는 아이들을 너무 방치하고 있는 것은 아닌지 염려가 되기도 한다는 게 솔직한 심정입니다. 특히 긴 방학 기간 동안 사교육은커녕 오롯이 놀기만 하면서 보내는 게 당연하다고 여기는 아이들과 부딪칠 때 그렇지요.
아직 아이들이 의무 교육 과정을 마친 게 아니라 장담할 수는 없지만, 부모가 찾아 떠 먹여 주거나 등 떠 밀지 않고 스스로 좋아하는 것을 찾아간다는 면에서는 분명 독일 교육을 통해 더 행복하게 공부하고 있다고 생각합니다. 그런 면에서는 방학 때 노는 것도 자기 개발의 과정임이 분명하겠죠. 방학 내내 실컷 심심함을 경험해보고 그래서 이런저런 시도를 많이 해본 끝에 관심 분야를 찾아내고, 또 발전적인 다음 단계를 위해 무엇을 빼고 무엇을 더할 것인지를 결정하게 되니까요. 이 모든 과정에서 부모는 그저 지켜보고 기다려주고 때로 아이가 조언이 필요하다고 할 때 도움을 주는 역할에 불과합니다.
이런 방식의 교육을 경험하며 자란 아이들은 대학에 가고 직업을 선택할 때도 우리나라처럼 성적을 기준으로 하는 것이 아닌 자기 자신을 중심에 두고 생각한다는 점에서 그 깊이와 행복감이 다를 수밖에 없다고 생각합니다.

Q) 독일 교육의 가장 큰 강점은 무엇일까요?

인생의 방향을 어릴 때부터 스스로 찾게 하고 설령 그 방향이 중간에 바뀌어도 다시 기회를 주는 시스템에 있다고 생각해요. 초등학교가 불과 4년(*주마다 조금씩 다르지만 보편적으로 4년_편집자)이고 고등학교(대학 입학을 위한 김나지움)에 올라가는 그 순간 공부의 내용과 깊이가 매년 엄청나게 달라집니다. 그러다 보니 많은 아이들이 힘들어하기도 합니다. 그 중에는 분명 그 속도가 버거운, 소위 공부가 늦게 트이는 아이들도 있잖아요. 그런 아이들이 대학 진학을 포기하지 않고 다시 학문의 길로 돌아올 수 있도록 하는 제도가 잘 열려 있습니다. 그런 시스템에 이런저런 다양한 도전을 하는 데 주저하지 않게 만드는 것이죠.
"독일 교육은 쓰고 읽고 외우기를 아무리 잘 해도 발표 참여가 적거나 질문하지 않으면 성적을 잘 받을 수 없습니다."

Q) 학부모로서 독일의 교육 방식에 불만이나 개선해야 할 점이 있다면 어떤 것인가요?

답답한 점이 하나 있다면 바로 변화를 두려워한다는 것입니다. 세상이 엄청나게 빠른 속도로 변화한다는 것을 저도 서울에 다시 돌아오고 나서 깨달았습니다. 15년 전 서울에 살 때와 비교해 놀라울 만큼 앞으로 뛰어가 있는 한국 사회를 보았습니다.
사교육이든 공교육이든 트렌드에 맞게 바뀌어 가는 우리나라 교육에 비해 독일 교육은 오래된 방식을 고수합니다.  아직도 초등학교 때 만년필을 사용해 종이에 필기체를 쓰는 법을 배웁니다. 한국의 아이들이 이미 다 전자 기기의 터치 스크린과 타이핑에 아이들이 익숙해져 갈 때 독일 아이들은 그렇지 못하죠. 물론 저는 개인적으로 책과 연필로 공부하는 전통 방식이 싫지는 않지만 만약 한국에서 자란 아이들과 독일 아이들이 치열하게 경쟁할 때 한국 아이들이 더 뛰어난 성과를 보이는 부분이 분명 있을 거라고 생각해요. 이번에 코로나를 겪으면서 한국 아이들은 온라인 교육으로 전환이 빨랐는데 그렇지 못한 독일 교육은 굉장히 애를 먹었다고 들었어요. 그런 점들은 독일 교육이 한국 교육을 본받을 만한 점이라고 생각합니다.

Q) 독일 교육 중 저 학년 교육 방식과 고 학년 교육 방식에 어떤 차이가 있을까요?

초등학교는 더 어려운 학습을 하기 위한 자세를 만드는데 집중하는 기본에 충실한 교육인 것 같아요. 앞서도 언급 했듯이 주로 환경과 사회에 대한 기본적인 지식을 배우고 읽고 쓰기와 기본적인 연산, 스스로 하는 공부 방법을 배웁니다. 선생님들은 저 학년 아이들이 충분히 놀아야 한다고 말하고 학습은 대부분 맛보기 수준으로만 이뤄지죠.
제가 살던 바이에른 주의 경우는 초등학교 4년이 지나면 고등학교로 진학하는데 대학 진학을 위한 아카데믹한 공부를 하고 싶은지 실용적인 직업을 택할 지에 따라 8년제 김나지움, 6년제 레알 슐레로 나뉘어 진학합니다. 간혹 공부에 전혀 뜻이 없는 아이들은 직업 훈련 학교인 하우프트 슐레에 가기도 하지요. 고등학교에 진학해도 선행 학습이 필요하지 않기에 사교육이라고 해야 스포츠, 그리고 악기 교육이 전부일 뿐 학습을 위한 학원에는 다니지 않습니다.  만일 부족한 과목이 있으면 선생님의 추천을 통해 같은 학교 상급생에게 주 1회 한 시간 정도 지도를 받는 게 전부입니다.
방학은 오롯이 재충전의 시간입니다. 그렇게 하는데도 공부의 양과 내용이 충분한지 의문이 들기도 하겠지만, 김나지움에 진학한 아이가 배우는 책의 내용 보고 깜짝 놀라는 일이 많답니다. 매년 책상 앞에 더 오래 앉아있는 아이도 목격하게 되고요. 학년이 올라갈수록 깊이가 깊어질 뿐더러 엄청난 사고력을 필요로 하는 교육을 합니다.
시험은 전부 주관식과 글쓰기 입니다. 공부에 흥미를 잃거나 따라가지 못하는 아이들은 학기 말에 한 학년을 내려가 1년 더 같은 학년에서 공부하기도 하고, 혹은 학교를 옮기는 경우도 있습니다. 그렇지만 그것 역시 뒤쳐지거나 낙오되었다고 생각하지 않아요. 오히려 아이가 스스로에게 더 행복한 인생을 살기 위해 맞는 방법을 찾아서 기쁘다고 말하는 부모를 여럿 보았습니다.
"피부색도 인종도 국적도 제법 다양한 독일 아이들은 나와 너의 다름을 인정하고 받아들입니다."

Q) 아이들 스스로는 독일식 교육에 만족하나요? 스스로 행복하다고 느끼나요?

저희 아이들은 매우 만족해 합니다. 한국 교육을 잘 모르긴 하지만 사촌들이나 친구들을 만날 기회가 있어 들어보면 일단 방학을 온전한 자기 시간으로 보낸다는 그 사실 만으로도 대단히 행복해 하더라고요.

Q) 한국 교육과 독일 교육을 비교했을 때, 이런 점은 한국에 도입되면 좋겠다, 하는 부분이 있다면 무멋인가요?

아이들의 다양성을 좀 더 존중하는 교육이 필요한 것 같아요. 피부색도 인종도 국적도 제법 다양한 독일의 아이들은 개성을 중요시하고 남과 다른 나, 나와 다른 너를 인정하고 받아들입니다. 개개인의 거리가 한국보다 멀긴 하지만 무리를 지어 '남이 하니까 나도 해야 하는' 식의 교육은 하지 않습니다.
반면에 한국은 개개인이 다르다는 걸 인정하기 힘들어하고, 모두가 비슷한 옷을 입고 그 또래 집단에 맞게 진짜 나를 숨겨야 한다고 배우는 것 같습니다. 그래서 토론이 어렵지요. 내가 내 친구와 다른 생각을 가졌다거나 아니면 선생님 혹은 부모님과 다른 생각을 가졌다는 걸 알리기를 꺼려하기 때문이에요. 유교 국가의 수직적인 관계가 많이 남아 있기 때문이기도 할 것 같고요. 나이에 따른 서열, 상하 관계를 존중해야 하는 한국의 문화를 무시할 수는 없겠지만, 적어도 각자가 다른 생각을 한다는 것을 정제된 말로 표현하는 것을 주저하게 만드는 일방적 교육은 하지 않았으면 하는 바램입니다.

Q) 위 질문과 답에서 거론되지 않았지만 독일 교육에 대해서 꼭 하고 싶은 이야기가 있다면 들려주세요.

독일도 사실 유럽 전체로 볼 때 오픈 마인드를 가진 나라는 아니라고 봅니다. 역사적인 사건만 보아도 알 수 있죠. 독일 교육이 천상의 교육이라고 생각하는 친구들도 가끔 만나곤 해요. 하지만 장점만 있는 완벽한 교육이 어디 있겠어요. 다만 한국 교육이 가진 약점은 싫건 좋건 학생들이 모두 똑같이 철인 3종 경기를 감내해야 하는 듯한 모습이라서, 그것과 많이 다른 독일 교육이 천상의 교육처럼 보일 수도 있겠다는 생각을 합니다.
독일의 교육은 누구는 자전거만 타고 누구는 수영만 하고 누구는 마라톤만 하고 또 누구는 옆에서 유유히 서핑을 하고 있어도 스스로 만족스러운 길을 가면 된다는 인식의 차이가 분명히 있습니다. 또 그 '길'이 다양하게 열려 있다는 점 또한 강점이라고 생각합니다.
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